《史记》记载,黄帝的正妃是西陵国的女儿嫘祖。嫘祖发明了养蚕,并教给人们如何利用丝茧编织衣服。嫘祖与黄帝的另一位妃子嫫母一起,帮助黄帝治理天下,相传二人都有着高贵的品德。嫘祖在和黄帝巡视天下时,病逝于途中,黄帝谥嫘祖为“祖神”。

中国历史上关于桑蚕丝绸的起源有许多动人的传说,其中嫘祖教民养蚕制丝的故事史书上记载最多,流传也最广。

相传远古时候,有一位美丽、善良的姑娘,出生在西陵(今四川省盐亭县境内)嫘村山一户人家。姑娘长大后每天都要外出采集野果来奉养体弱多病的二老。她不怕苦和累,近处的野果采集完了,便到远处去采集,每天很晚才回家。不久,远处的野果也采完了,姑娘不知道拿什么来奉养二老。生活的艰难让姑娘靠在一棵桑树下伤心地哭了起来,哭声哀婉,使远近的飞禽走兽都感动地流下了泪水。这哭声也震动了天庭。天帝拨开云雾向下一看,见一个十四五岁的孝女哭的死去活来,便发了善心,把罪仙“马头娘”打下凡间,变成吃桑叶吐丝的天虫。马头娘看见姑娘悲伤的样子,便将桑果落在她的嘴边,姑娘舔舔嘴边又酸又甜,便吃了一点,觉的没什么异样,就采了许多带回家给二老吃,老人吃后精神一天比一天好。

一个阳光明媚的夏天,姑娘发现树上的天虫不断地吐着丝,做茧子,在阳光下产生的反射下非常美丽。出于好奇,姑娘采了一粒放在嘴里,又用手把丝拉了出来,这丝十分有韧性。她就像天虫那样,编成一块块小绸子,连成一大块给父母披在身上,热天凉爽、冬天温暖,于是为天虫取名为蚕,捉回家喂养。经过长期的经验积累,姑娘完全掌握了蚕的生产规律和缫丝织绸技艺,并将这些毫无保留地教给了当地的人们。从此人们进入了锦衣绣服的社会。

姑娘发明养蚕缫丝织绸的消息很快传遍了西陵部落,西陵王非常高兴,便收姑娘为女儿,赐名“嫘祖”。嫘祖这一惊天动地的创举很快传遍了神州大地,部落的首领纷纷到西陵向她求婚,但都遭到了嫘祖的婉拒。这时英俊非凡的中原部落首领黄帝轩辕,征战来到西陵,很快嫘祖被选作黄帝的元妃。嫘祖辅助黄帝完成了统一中华的大业后,奏请黄帝诏令天下,把栽桑养蚕织锦的技术推广到了全国。嫘祖死后黄帝把她葬于落村山,后世尊称其为“先蚕娘娘”。

据《隋书·礼仪志》记载,北周尊嫘祖为“先蚕”,即始蚕之神。北宋的《通鉴外纪》记载:“西陵氏劝蚕稼,亲蚕始于此。”嫘祖由此被后人推崇为中国养蚕取丝的创始人。以后,每到植桑养蚕时间,人们纷纭设祭坛祭祀先蚕,以求风调雨顺,桑壮蚕肥,同时也用来祭奠嫘祖这一伟大的发明创造。至今,在陕西祭奠黄帝陵的盛大典礼中,还有祭祀嫘祖的纪念活动。

来源: 汗青网 作者: 刘晓


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